• Notre langue est qualifiée de bicamérale, c'est à dire qu'elle distingue les minuscules des majuscules. Je parle bien ici de "lettres" signe graphique de base qui sert à composer les mots.

    Nous écrivons en minuscules, lettres de petite taille. Pour débuter un paragraphe, une phrase, un vers... il faut une majuscule. Non seulement elle est plus grande, mais en plus, dans la majorité des cas, elle est de forme différente. J'ai choisi comme lettre pour illustrer cet article, le M :

    en minuscule il s'écrit : m

    en majuscule : M

    La majuscule se met aussi au début d'un nom propre. L'emploi des majuscules suit des règles d'orthographe.

    La lettre "capitale" ne se distingue pas de la majuscule, elle s'utilise pour des raisons de présentation, notamment en typographie.  Dans une phrase entièrement écrite en majuscule, on parle de capitales, comme par exemple celle donnée dans l'article de Wikipedia :

    « LONGTEMPS MARCEL S’EST COUCHÉ DE BONNE HEURE »

    il y a deux majuscules dans la phrase, la première lettre et le M de Marcel. Pour les distinguer il faut utiliser des grandes et des petites capitales :

     "LONGTEMPS MARCEL S'EST COUCHE DE BONNE HEURE"

    La lettrine est soit :

    • une petite lettre placée entre parenthèse à côté d'un mot,
    • une groupe de lettres majuscules placé en haut d'une colonne ou d'une page d'un dictionnaire;
    • une grande lettre ornée ou non placée en tête de page ou de chapitre et plus grosse que le reste du texte.

    Une écriture distingue les trois : l'écriture insulaire (Irlande début du Moyen-Age)

    Minuscules, majuscules, capitales et lettrines

    Ici nous avons en 1 la minuscule insulaire et la semi-onciale, en 2 la capitale et en 3 une majuscule en lettrine.

    En typographie on parle de caractères, de casse. Tout se complique lorsqu'on arrive sur le Net, on peut tricher en variant la taille des majuscules - ce que j'ai fait dans la phrase en exemple - car peu de polices connaissent les grandes et les petites capitales, small-caps en norme CCS, font-variant.


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